Porque el estrés no es bueno para tus empleados.

Demasiadas compañías apuestan por tener una cultura de látigo y alta presión para impulsar su éxito financiero.

Pero una amplia y creciente cantidad de investigaciones sobre psicología organizacional positiva demuestra que no sólo es un ambiente de irritabilidad para la productividad con el paso del tiempo, sino que un ambiente positivo conducirá a beneficios espectaculares para los empresarios, empleados y el resultado final.

Aunque hay una suposición que el estrés y la presión empujan a los empleados a realizar más, mejor y más rápido, lo que las organizaciones despiadadas no reconocen son los costos ocultos incurridos.

Recoge los papeles

En primer lugar, los gastos de atención de la salud en las empresas de alta presión son casi un 50% mayores que en otras organizaciones. La American Psychological Association estima que más de 500 Mil millones de dólares son desviados de la economía estadounidense debido al estrés en el lugar de trabajo, y 550 millones de jornadas laborales se pierden cada año debido al estrés en el trabajo. Entre el 60 y el 80% de los accidentes laborales se atribuyen al estrés, y se calcula que más del 80% de las visitas al médico se deben al estrés. El estrés en el lugar de trabajo se ha relacionado con problemas de salud que van desde el síndrome metabólico hasta enfermedades cardiovasculares y mortalidad.

El estrés de pertenecer a las propias jerarquías está relacionado con la enfermedad y la muerte. Un estudio demostró que, cuanto más bajo es el rango de alguien en una jerarquía, más altas son sus probabilidades de enfermedad cardiovascular y muerte por ataques cardíacos. En un estudio a gran escala de más de 3.000 empleados llevado a cabo por Anna Nyberg en el Instituto Karolinska, los resultados mostraron un fuerte vínculo entre el comportamiento de liderazgo y las enfermedades cardíacas en los empleados. Los jefes productores de estrés son literalmente malos para el corazón.

Mientras que un ambiente de látigo y una cultura del miedo pueden asegurar el compromiso (y a veces incluso la emoción) por algún tiempo, la investigación sugiere que el estrés inevitable que crea probablemente llevará a la falta de compromiso a largo plazo. El compromiso en el trabajo -que se asocia con sentirse valorado, seguro, apoyado y respetado- generalmente se asocia negativamente con una cultura de estrés.

Bronca del jefe

La falta de lealtad es un tercer coste. Las investigaciones muestran que el estrés en el lugar de trabajo lleva a un aumento de casi el 50% en la rotación voluntaria. La gente entra en el mercado laboral, declina los ascensos o renuncia. Y los costos de rotación asociados con el reclutamiento, la capacitación, la productividad reducida, la pérdida de experiencia, etc., son significativos. Reemplazar a un solo empleado cuesta aproximadamente el 20% del salario de ese empleado.

Por estas razones, muchas empresas han establecido una amplia variedad de ventajas que van desde el trabajo en casa hasta los gimnasios de oficina. Sin embargo, estas empresas siguen sin tener en cuenta la investigación. Una encuesta de Gallup mostró que, incluso cuando los lugares de trabajo ofrecían beneficios como horario flexible y oportunidades de trabajo desde casa, el compromiso predijo el bienestar por encima de cualquier otra cosa. Los empleados prefieren el bienestar en el lugar de trabajo a los beneficios materiales.

El bienestar viene de un solo lugar, y un solo lugar – una cultura positiva.

Crear una cultura positiva y saludable para su equipo se basa en unos pocos principios importantes. Nuestra propia investigación (ver aquí y aquí) sobre las cualidades de una cultura positiva en el lugar de trabajo se reduce a seis características esenciales:

  • Cuidar, interesarse y mantener la responsabilidad de los compañeros como amigos.
  • Proveer apoyo unos a otros, incluyendo ofrecer bondad y compasión cuando otros están luchando.
  • Evitar culpar y perdonar errores.
  • Inspirándose unos a otros en el trabajo.
  • Enfatizando el sentido de la obra.
  • Tratándose unos a otros con respeto, gratitud, confianza e integridad.

Como jefe, ¿cómo puedes fomentar estos principios? La investigación apunta a cuatro pasos a seguir:

1. Fomentar las conexiones sociales.

Un gran número de estudios empíricos confirman que las conexiones sociales positivas en el trabajo producen resultados altamente deseables. Por ejemplo, las personas se enferman con menos frecuencia, se recuperan dos veces más rápido de la cirugía, experimentan menos depresión, aprenden más rápido y recuerdan más tiempo, toleran mejor el dolor y la incomodidad, muestran más agudeza mental y se desempeñan mejor en el trabajo. Por el contrario, la investigación realizada por Sarah Pressman en la Universidad de California, Irvine, encontró que la probabilidad de morir antes de tiempo es un 20% más alta para las personas obesas, un 30% más alta para los bebedores excesivos, un 50% más alta para los fumadores, pero un 70% más alta para las personas con relaciones sociales pobres. Los lugares de trabajo tóxicos y llenos de estrés afectan las relaciones sociales y, en consecuencia, la esperanza de vida.

2. Muestra empatía.

Como jefe, usted tiene un gran impacto en cómo se sienten sus empleados. Un estudio revelador de imágenes cerebrales reveló que, cuando los empleados recordaban a un jefe que había sido poco amable o poco empático, mostraban una mayor activación en áreas del cerebro asociadas con la evasión y la emoción negativa, mientras que lo contrario era cierto cuando recordaban a un jefe empático. Además, Jane Dutton y sus colegas del CompassionLab de la Universidad de Michigan sugieren que los líderes que demuestran compasión hacia los empleados fomentan la resiliencia individual y colectiva en tiempos difíciles.

3. Sal de tu camino para ayudar.

¿Alguna vez ha tenido un gerente o mentor que se haya tomado muchas molestias para ayudarle cuando no tuvo que hacerlo? Lo más probable es que hayas permanecido leal a esa persona hasta el día de hoy. Jonathan Haidt, de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, muestra en su investigación que cuando los líderes no sólo son justos, sino que se sacrifican por sí mismos, sus empleados son realmente conmovidos e inspirados a ser más leales y comprometidos. Como consecuencia, es más probable que se esfuercen por ser útiles y amigables con otros empleados, creando así un ciclo de auto-refuerzo. Daan Van Knippenberg de la Escuela de Administración de Rotterdam muestra que los empleados de líderes abnegados son más cooperativos porque confían más en sus líderes. También son más productivos y ven a sus líderes como más eficaces y carismáticos.

Cuando sabe que un líder está comprometido a operar desde un conjunto de valores basados en la bondad interpersonal, él o ella marca el tono para toda la organización. En Give and Take, el profesor de Wharton Adam Grant demuestra que la bondad y la generosidad de los líderes son fuertes dando eficacia del equipo. Mientras que los climas de trabajo rigurosos están relacionados con una salud más deficiente de los empleados, ocurre lo contrario en los climas de trabajo positivos, donde los empleados tienden a tener menos frecuencia cardíaca y presión arterial, así como un sistema inmunológico más fuerte. Un clima de trabajo positivo también conduce a una cultura positiva en el lugar de trabajo que, una vez más, impulsa el compromiso, el compromiso y el rendimiento. Los empleados más felices no sólo hacen que el lugar de trabajo sea más agradable, sino que también mejoran el servicio al cliente. Como consecuencia de ello, una cultura feliz y atenta en el trabajo no sólo mejora el bienestar y la productividad de los empleados, sino que también mejora los resultados de salud y la satisfacción de los clientes.

En resumen, un lugar de trabajo positivo tiene más éxito con el tiempo porque aumenta las emociones positivas y el bienestar. Esto, a su vez, mejora las relaciones entre las personas y amplifica sus capacidades y su creatividad. Amortiguan las experiencias negativas como el estrés, mejorando así la capacidad de los empleados para recuperarse de los desafíos y dificultades, al tiempo que refuerzan su salud.